Sentimentos morais na mesa redonda de negócios

Autor best-seller, coach executivo e consultor de gestão, Michael J. Gelb é uma das 80 mentes brilhantes que farão parte do maior ecossistema de negócios do mundo, o eWMS 2020 (informações e inscrições: ewms.com.br). A palestra de Gelb no evento será “Princípios de negócios e sentimentos morais”. Leia, de antemão, alguns de seus pensamentos

 

Comentando sobre a recente declaração de manchete da Business Roundtable de que a doutrina da primazia do acionista sobreviveu à sua utilidade, o CEO da Johnson & Johnson, Alex Gorsky, observou: “não é uma conquista, é uma chamada à ação”.

Por que tantas das principais empresas do mundo estão começando a atender a esse chamado, repensando as premissas básicas que orientam o que fazem? Adam Smith, o gênio da Economia e da Psicologia Social, que gerou a estrutura do capitalismo contemporâneo, diria que a desaprovação pública pesa na consciência dos líderes empresariais e, em última análise, leva à mudança.

Em The Wealth of Nations, Smith previu com precisão que os mercados livres gerariam uma prosperidade sem precedentes. Ele influenciou Benjamin Franklin diretamente (eles jantaram juntos em Edimburgo no início da década de 1770) e suas ideias tornaram-se centrais para a definição da identidade dos Estados Unidos.

Antes de The Wealth of Nations, Smith publicou The Theory of Moral Sentiments, em que propôs a filosofia ética na qual o capitalismo e todas as instituições sociais deveriam se apoiar. Ele entendeu o capitalismo como um sistema de cooperação baseado em um equilíbrio de motivações humanas fundamentais: interesse próprio e cuidado com os outros. Não somos apenas criaturas com interesses próprios; isso nos tornaria sociopatas. Ele enfatizou que o capitalismo precisava de uma consciência. Para Smith, o lucro não é um fim em si mesmo, mas sim um meio para promover o bem comum.

Mas, desde 1970, quando o argumento de Milton Friedman em favor da primazia do acionista se tornou o dogma transmitido na maioria das escolas de negócios, e quando os relatórios de lucros trimestrais começaram a se tornar mais importantes do que os interesses de longo prazo dos acionistas, as coisas deram errado. Além das histórias dramáticas de empresas obviamente sociopatas (experimente uma pesquisa na Internet por “Empresas mais odiadas” ou “Capitalismo sociopata” e você reconhecerá muitos nomes familiares), “business-as-usual” na empresa média contribuiu para uma situação em que mais da metade das famílias americanas são tecnicamente insolventes, onde a disparidade entre os ricos e os trabalhadores pobres vem crescendo há 40 anos, com as taxas de suicídio subindo mais de 25% nos últimos 20 anos.

Smith, que estava profundamente comprometido em ajudar os pobres e marginalizados por meio do dinamismo do capitalismo, sempre enfatizou que a sociedade está interconectada e que a prosperidade crescente deve ser alavancada para o benefício de todos.

Essa interconexão é mais aparente hoje do que nunca e o que estamos testemunhando é o efeito do chamado à consciência da população, que está cada vez mais consciente de que nosso ecossistema ferido, nossa metástase da desigualdade econômica, nossas epidemias de obesidade, dependência de opioides, ansiedade, suicídio e a morte de crianças em idade escolar são indicadores de que algo deve mudar.

Até recentemente, a maioria das grandes empresas acreditava que os departamentos de “responsabilidade social corporativa” e “iniciativas de sustentabilidade” podiam ser suficientes para amenizar a desaprovação pública, mas há um conflito flagrante entre RSC e recompra de ações recordes e está cada vez mais claro que as iniciativas de sustentabilidade existentes não são suficientes para mitigar desastres ambientais iminentes. Esses esforços são amplamente vistos como esquemas de relações públicas e, na melhor das hipóteses, como paliativos insuficientes.

As empresas que ainda operam sob o ditado de Friedman de que “a responsabilidade social dos negócios é lucrar” têm dificuldade em vender suas iniciativas de Responsabilidade Social Corporativa, para funcionários e o público, e mais e mais pessoas estão percebendo que a noção de “sustentabilidade” não é sustentável.

Em vez disso, devemos, como a Business Roundtable e muitos outros estão começando a entender, reordenar nossas prioridades e colocar as pessoas e o bem-estar geral em primeiro lugar. A boa notícia é: as empresas que fazem isso descobrem que se tornam mais lucrativas a longo prazo, como a pesquisa de meu coautor, o professor Raj Sisodia, e seus colegas demonstram de maneira convincente. Isso foi chamado de Capitalismo Criativo, de Bill Gates, e Capitalismo Consciente, de John Mackey e Raj Sisodia, e eu gostaria de sugerir um novo nome: Capitalismo Regenerativo.

A democracia moderna e o capitalismo criaram raízes nos Estados Unidos, evoluíram aqui e depois se espalharam para outras partes do mundo. Apesar das dificuldades e contratempos, esses dois sistemas operacionais continuam sendo as esperanças gêmeas para o bem-estar humano. Mas estamos em um ponto de inflexão, um momento crítico na história em que devemos desenvolver esses sistemas operacionais para enfrentar as crises de nosso tempo.

As empresas estão posicionadas para desempenhar um papel fundamental nesta evolução que pode curar nosso planeta e proporcionar maior prosperidade, abundância, saúde e felicidade para milhões de pessoas que sofrem desnecessariamente.

Quando os líderes despertam a consciência, eles começam a descobrir a criatividade necessária não apenas para sustentar nossas vidas e demonstrar responsabilidade, mas para curar e regenerar nossa sociedade.